Christian Huygens (1629-1695), est issu de la noblesse hollandaise. Avec l’application du balancier aux horloges et l’invention du balancier spiral, il a posé les bases de la chronométrie en plus de ses importants apports aux mathématiques, à l’optique et à la physique.

Christian Huygens (1629-1695), est issu de la noblesse hollandaise. Avec l’application du balancier aux horloges et l’invention du balancier spiral, il a posé les bases de la chronométrie en plus de ses importants apports aux mathématiques, à l’optique et à la physique.

Gil Baillod | N°14 | Automne 2012

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Entre l’or et le sang:
Les battements du balancier

«Grand siècle» de la France, «Siècle d’or» de la Hollande, mais siècle d’interminables tourments et chagrins pour le petit peuple, le XVII e siècle est tout à la fois épouvantable et fascinant.

Epouvantable pour ses guerres de religion sans fin, ses récurrentes épidémies de peste et de choléra, ses famines, déportations et pillages. Fascinant, car dès l’aube du XVII e siècle, savants et scientifiques imposent, contre l’Eglise, de chercher des solutions par l’expérimentation. Celle-ci va prévaloir sur les dogmes et, parallèlement, conduire à la construction de systèmes pour comprendre et expliquer le résultat des expériences. On interprétait le monde, les mathématiques vont le transformer.

Ce fut le défi du XVII e siècle de prendre scientifiquement la mesure de toutes choses dont une mesure plus précise du temps.

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